Monday, 13 March 2023 22:21

ADAC Opel Rally Junior Team no ERC 2023

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Timo Schulz vai enfrentar a elite europeia os comandos do Opel Corsa Rally4

A estrutura do ADAC Opel Rally Junior Team irá, uma vez mais, enfrentar a elite europeia na temporada de 2023: com o seu estatuto de Campeã da Europa de Ralis - Júnior (JERC), a experiente equipa da Stohl Racing irá utilizar um Opel Corsa Rally4 novamente em 2023, com o lugar do piloto a ser ocupado por Timo Schulz, o Campeão da ADAC Opel e-Rally Cup 2022. Com quatro vitórias e cinco pódios, o alemão de 23 anos deixou a sua marca na que foi a segunda temporada do primeiro campeonato de ralis monomarca para veículos elétricos, a nível mundial, com isso garantindo a sua promoção ao ADAC Opel Rally Junior Team, até tendo conquistado o título antes da última prova da temporada. No Campeonato da Europa de Ralis - Júnior 2023, Schulz irá enfrentar os melhores talentos dos ralis no Velho Continente.

Seis competitivas provas aguardam Timo Schulz e os seus adversários no JERC 2023. A primeira metade da temporada promete, desde já, ser extremamente exigentes, com as rondas na Polónia, Letónia e Suécia a serem disputadas em terra. A estes eventos seguem-se três ralis em asfalto em Itália, República Checa e Hungria. Antes do início da época do JERC, Schulz participará num rali de teste na Hungria, a fim de se preparar para os ralis em terra, um tipo de piso com o qual não está ainda familiarizado.

“Estou muito entusiasmado com esta exigente missão, mas pela qual sinto também um enorme respeito”, declarou Timo Schulz. “Qualquer pessoa que tenha acompanhado o JERC nos últimos anos está consciente do seu nível de performance extremamente elevado. Seria, certamente, presunçoso acreditar que sou um dos candidatos à vitória já à partida, principalmente porque os três primeiros ralis realizam-se em pisos de terra. O meu objectivo é alcançar os líderes o mais rapidamente possível e ser capaz de lutar por um lugar no pódio. As condições não poderiam ser melhores: o Corsa Rally4 é um dos carros mais rápidos da sua categoria, conto com o total apoio de Manfred Stohl e da sua equipa no ADAC Opel Rally Junior Team, e conto também com a enorme experiência do meu navegador, Michael Wenzel, para ter total confiança nas provas. Mal posso esperar pelo primeiro rali!”

Michael Wenzel é um dos mais experientes e competentes co-pilotos alemães. Natural de Mehlingen, na Renânia-Palatinado, Wenzel, de 46 anos, alinhou no seu primeiro rali em 1996, tendo, desde então, feito equipa com inúmeros pilotos alemães de topo. Foi com Markus Fahrner que Wenzel conquistou o primeiro título de Campeão na ADAC Opel Rally Cup, em 2013.

O Diretor da Opel Motorsport, Jörg Schrott, tem grandes expectativas em relação ao seu discípulo Timo Schulz, mas mantém-se cauteloso no que se refere ao patamar de expetativas: “Na ADAC Opel Rally Cup 2022, o Timo demonstrou que consegue apresentar um bom nível de desempenho sob as mais diversas condições e estando sob grande pressão. Estamos convencidos de que ele está apto a progredir no seu desenvolvimento. Mas também sabemos que a fasquia no Campeonato da Europa de Ralis - Júnior é extremamente elevada, mas certamente que ele se irá habituar a esse nível tão elevado. Para além disso, o Timo conta com o apoio de toda a equipa”.

ADAC Opel e-Rally Cup como patamar de acesso ao ADAC Opel Rally Junior Team

Através do ADAC Opel Rally Junior Team, os parceiros Opel e ADAC possuem já uma impressionante história de sucesso: os cinco títulos de Campeão da Europa de Ralis alcançados com Emil Bergkvist (sueco, em 2015), Marijan Griebel (alemão, em 2016), Chris Ingram (britânico, em 2017), Mārtiņš Sesks (letão, em 2018) e Laurent Pellier (francês, em 2022), comprovam a eficácia do desenvolvimento conjunto de talentos.

Por seu lado, o Opel Corsa-e Rally, de propulsão elétrica a bateria e isento de emissões locais, estabeleceu-se como a viatura perfeita para a Junior Rally Cup. Um conceito sustentável, orientado para o futuro, e um atraente conjunto de competições, oferecem aos jovens pilotos e equipas a plataforma ideal para ascenderem a patamares superiores.

Na edição de há um ano, Laurent Pellier, que se sagrara Campeão da ADAC Opel e-Rally Cup em 2021, comprovou-o na perfeição. Promovido ao ADAC Opel Rally Junior Team como o primeiro vencedor de um troféu monomarca para veículos elétricos, o francês dominou o Campeonato da Europa de Ralis - Júnior 2022 as comandos do Corsa Rally4 de 156 kW/212 cv, alcançando cinco vitórias em seis jornadas.

Calendário do Campeonato da Europa de Ralis - Júnior 2023

19-21/05 Rally Poland, Mikołajki Polónia

16-18/06 Rally Latvia, Liepāja Letónia

06-08/07 Royal Rally of Scandinavia, Karlstad Suécia

28-30/07 Rally di Roma Capitale, Fiuggi Itália

18-20/08 Barum Czech Rally Zlín, Zlín República Checa

06-08/10 Rally Hungary, Nyíregyháza Hungria